Aceite de oliva

Características únicas del aceite de oliva

El aceite de oliva se extrae del fruto del olivo, Olea europaea, que el ser humano cultiva desde el siglo XXVIII antes de Cristo. Se compone principalmente de ácido oleico monoinsaturado, pero también contiene cantidades menores de ácido linoleico, ácido palmítico y ácido esteárico.

A menudo se utiliza en la cocina gracias a su sabor único, y también contiene micronutrientes beneficiosos, antioxidantes y otros compuestos vegetales cuando no está refinado. Varias observancias religiosas también incluyen su uso.

Casi la mitad del aceite de oliva del mundo procede de España, y cada año se consumen más de 2,5 millones de toneladas en todo el mundo.

Para qué se utiliza el aceite de oliva en los productos

Además de su uso en la alimentación, muchos productos de belleza y cosméticos contienen aceite de oliva, como tratamientos capilares, champús y acondicionadores, cremas y lociones para la piel, así como jabones y jabones corporales.

También se sigue utilizando como combustible para lámparas y como base de detergentes.

Productos que contienen aceite de oliva

Gracias a su marcado sabor, se utiliza con frecuencia como ingrediente de

  • Aceites de mezcla
  • Aderezos para ensaladas
  • Marinadas
  • Hummus
  • Encurtidos, pestos y condimentos de lujo
  • Algunos productos para untar en el pan y alternativas a la mantequilla con menos grasa

Tipos de aceite de oliva

Aparte de los cientos de cultivares y variedades diferentes, generalmente se clasifica para la venta al por menor y comercial según el proceso utilizado para extraer el aceite, así como su nivel de ácido oleico libre.

Grados y clasificaciones del aceite de oliva

  • El aceite de oliva comprado en las tiendas se clasifica normalmente en diferentes grados, a saber, refinado, virgen, virgen extra, ligero o extra ligero, y prensado en frío.
  • El aceite de oliva refinado, puro o normal, ha sido procesado por calor, lo que le confiere una mayor vida útil y un punto de humo más alto. Este proceso elimina la mayor parte de los nutrientes y sabores del aceite, por lo que suele utilizarse para cocinar en lugar de servirse «crudo».
  • El aceite de oliva normal se suele mezclar con una pequeña cantidad para darle un sabor más característico.
  • El aceite de oliva virgen extra está sin refinar, lo que significa que no ha sido alterado por el calor a más de 30ºC ni por productos químicos. Se considera el más saludable de los aceites de oliva, ya que no se ha eliminado ninguno de los compuestos antioxidantes o antiinflamatorios. Sin embargo, esto también significa que tiene una vida útil más corta y un punto de humo más bajo. Debido a esto y a su fuerte sabor, normalmente se utiliza en crudo para salsas y aderezos para ensaladas.
  • El aceite de oliva virgen tiene un nivel ligeramente superior de ácido oleico y un sabor menos intenso que el aceite de oliva virgen extra. Su color es ligeramente más claro. Por lo tanto, varía.
  • Los aceites de oliva light y extra light se elaboran a partir de aceite de oliva virgen extra, que luego se ha refinado parcialmente para eliminar parte del sabor fuerte.
  • El aceite de oliva prensado en frío se elabora sin ningún tipo de calor añadido, lo que le confiere un sabor más rico.