Canela

Características únicas de la canela

La canela procede de la corteza interior y/o de las hojas del árbol de la canela, que puede alcanzar una altura de 60 pies. Es autóctona de Indonesia, Sri Lanka, la costa india de Malabar y Myanmar.

Hay cinco tipos de canela, de los cuales la canela de Ceilán, producida por Sri Lanka, se considera la mejor.

Los árboles de canela se cultivan también en las Antillas y en Sudamérica. China e Indonesia son los principales productores de canela cassia.

Por extraño que parezca, los palos de canela se llaman púas.

La canela se ha utilizado durante mucho tiempo como medicina tradicional y tiene muchas cualidades medicinales. Tiene potentes propiedades antioxidantes, antiinflamatorias y antimicrobianas.

Esto hace que el aceite de canela, en bajas concentraciones, sea eficaz para afecciones cutáneas como el acné y la salud general de la piel.

La canela también ayuda a controlar el azúcar en sangre, por lo que es beneficiosa para los enfermos de diabetes de tipo 2. Es rica en magnesio, calcio y hierro, y muy rica en fibra.

La canela complementa platos y bebidas tanto dulces como salados; es un famoso condimento aromático y de sabor en la repostería y la cocina en general.

¿Qué usos tiene la canela en los productos?

La canela, concretamente el aceite de canela, se utiliza en muchos productos.

  • Se utiliza en aceites de tratamientos de aromaterapia para reducir la ansiedad, la depresión y el insomnio.
    El aceite de canela suele utilizarse como ingrediente en jabones, pastas de dientes, enjuagues bucales y lociones corporales.
  • Sus propiedades antibacterianas lo hacen eficaz contra la pseudomonas aeruginosa, una bacteria resistente a los medicamentos que afecta a personas, animales y plantas.
  • Alivia las molestias digestivas.
  • Favorece la salud bucodental, ya que es eficaz contra el streptococcus mutans y la cándida, causantes de caries en los dientes e infecciones bucales.
  • Como desinfecta y aumenta la vida útil, se utiliza como conservante en artículos de tocador, cosméticos y desinfectantes.
  • Los estudios realizados con ratones sugieren que favorece el crecimiento y el engrosamiento del cabello.
  • La canela suele ser un ingrediente del té, los dulces, los productos de panadería y los chicles sin azúcar.
  • La canela es una fragancia muy apreciada en los ambientadores y las velas perfumadas.
  • Si se utiliza una pluma de canela como agitador, se puede dar una agradable fragancia a las bebidas calientes como el té, el chocolate caliente o el café.

Productos que contienen canela

  • Productos de belleza como perfumes, limpiadores, jabones, champús y aceites y esencias de baño
  • Aromas tradicionales para hornear y preparar alimentos
  • Una especia clásica para espolvorear sobre la tarta de manzana o el «Apfelstrudel».
  • Aromas para verduras como la tarta o los buñuelos de boniato, calabaza y nuez moscada
  • Palomitas de canela picante con chipotle
  • El clásico azúcar de canela para espolvorear sobre tortitas, bollos y gofres
  • Deliciosa leche de anacardo con canela y vainilla
  • Platos clásicos de carne como el shawarma de cordero y el lomo de cerdo a la manzana
  • Panecillos de canela y bollos calientes clásicos
  • Licor de canela
  • Whisky con sabor a canela, como el Fireball en Estados Unidos
  • Rakomelo, un aguardiente de canela griego. Se cree que tiene propiedades medicinales

Tipos de canela

Estas son las variedades básicas de canela

  • Canela de Ceilán o cinnamomum zeylanicum, considerada comúnmente como la mejor canela y que se vende sobre todo en Sri Lanka.
  • La canela cassia o china, cinnamomum cassia, que es la variedad comercial más común. Se vende sobre todo en China.
  • Canela indonesia burmannii, llamada Padang o Korintje
  • Canela de Saigón, denominada cassia o canela vietnamita
  • Canela de Malabar o cinnamomumcitriodorum; que tiene un interesante olor a hierba de limón