Colorantes

Características únicas de los colorantes

Los colorantes alimentarios son todas las sustancias, tintes o pigmentos que se añaden a los alimentos para cambiar su color.

Los colorantes se presentan en forma de líquidos, polvos, pastas o geles, y pueden ser artificiales u orgánicos.

Los colorantes alimentarios orgánicos proceden de frutas y verduras de colores vivos, y de sustancias como el pimentón, la cúrcuma y el azafrán.

Los colorantes alimentarios inorgánicos tienen en su mayoría un origen químico; suelen dar colores más intensos que los naturales.

El uso de colorantes alimentarios, especialmente los sintéticos, está rigurosamente legislado en la UE.

¿Para qué se utilizan los colorantes alimentarios en los productos?

Los colorantes alimentarios se utilizan ampliamente en la producción comercial de alimentos, así como en la preparación de alimentos en el hogar.

Los colorantes alimentarios también se utilizan en proyectos de artesanía, en la producción de cosméticos y maquillaje, y en productos farmacéuticos.

Las razones para utilizar colorantes alimentarios son muy variadas:

  • Hacer que los alimentos tengan un aspecto más apetitoso y atractivo.
  • Corregir la pérdida de color como resultado de las condiciones de almacenamiento, como la exposición a la luz o al calor.
  • Lograr la uniformidad cuando hay variaciones de color poco atractivas.
  • Enganchar los conceptos de la gente sobre lo que debería ser el color «natural» de un artículo; como por ejemplo, la expectativa de que las cerezas glacé deberían ser de un rojo brillante.
  • Intensificar los colores naturales para que los alimentos resulten más atractivos.
  • Dar un color atractivo y «divertido» a los alimentos que son incoloros por naturaleza.
  • Facilitar que los consumidores «identifiquen» un artículo a la vista dándole un color que asocien con él.
  • Potenciar el sabor porque, en gran medida, «comemos» con los ojos y probamos lo que esperamos probar.

Productos que contienen colorantes alimentarios

El uso de colorantes alimentarios es muy amplio.

Estos son algunos de los productos que los contienen:

  • Aderezos para ensaladas
  • Fruta en conserva
  • Helados y sorbetes
  • Harina de avena
  • Carnes procesadas
  • Patatas fritas/papas fritas
  • Bebidas frías, refrescos y batidos
  • Alimentos para mascotas
  • Jarabes
  • Salsas embotelladas
  • Batidos embotellados
  • Bebidas nutricionales
  • Mezclas para salsas y espesantes
  • Pastillas de caldo
  • Mermeladas y frutas para untar
  • Condimentos
  • Mezclas para sopas
  • Barras de proteínas
  • Barras de caramelo y dulces/dulces
  • Mantequilla de cacahuete, otras mantequillas de frutos secos y productos para untar
  • Cecina de vaca
  • Comidas preparadas
  • Cereales para el desayuno
  • Encurtidos
  • Vinagre balsámico
  • Palomitas de maíz para microondas
  • Pan
  • Chicle
  • Yogur azucarado

Tipos de colorantes

Estos son los colorantes alimentarios más habituales:

Los colorantes alimentarios líquidos se han utilizado tradicionalmente durante mucho tiempo. Tienen una base de agua con un colorante alimentario sintético disuelto en ella.

  • Colorante líquido en gel que consiste en un colorante sintético en una base de glicerina, agua y/o jarabe de maíz.
  • Colorante en pasta de gel concentrado; también llamado colorante en gel concentrado o colorante de glaseado. Consiste en una base de agua, jarabe de maíz y/o glicerina.
  • Colorantes en polvo a base de colorantes sintéticos (sin ingredientes de base) que se venden en tarros de polvo seco.
  • Colorantes alimentarios naturales elaborados a partir de plantas y otras fuentes naturales como el azafrán, el cacao, la zanahoria, la cúrcuma, la tinta de calamar, las espinacas, la remolacha, etc.