Harina

Características únicas de la harina

La harina se elabora moliendo granos, frutos secos, judías o raíces hasta obtener un polvo fino. Es un alimento antiguo que se remonta a la última Edad de Piedra en Europa. Los romanos y los antiguos griegos también molían harina.

La harina se utiliza para elaborar muchos alimentos diferentes. La harina de cereales, sobre todo la de trigo y centeno, es uno de los principales ingredientes del pan, un alimento básico en muchas culturas. La harina de maíz es excelente para la repostería sin gluten.

La harina es una forma más gruesa de harina. Se utiliza para hornear, aunque más a menudo para hacer gachas, polenta y pan de maíz. La harina de arroz es un sustituto del trigo y se elabora moliendo arroz blanco o integral (sin descascarillar).

Otro hecho destacable es que el polvo de harina suspendido en el aire es explosivo.

¿Para qué se utiliza la harina en los productos?

La harina es el principal ingrediente del pan, la pasta, las galletas, los pasteles y los productos de panadería. La harina de trigo y de maíz se utiliza como agente espesante en salsas, guisos, estofados, sopas y salsas. La harina también se utiliza para espesar y cuajar pudines y postres, así como para envasar natillas en polvo.

La harina de centeno se utiliza para el pan de masa madre y el pan de centeno. La harina de espelta es excelente para la elaboración de masas para tortitas, flapjacks, crumpets y crêpes.

También se utiliza en la industria como aglutinante natural en la fabricación de revestimientos de papel.

Productos que contienen harina

Algunos de los muchos alimentos cotidianos que contienen harina son

  • Pasta y fideos
  • Panes: multicereales, integrales, de centeno, de pita, de chapata, de focaccia, de masa madre.
  • Pastelería: masa quebrada, filo, hojaldre, choux y hojaldre
  • Galletas: de nata, animal, graham, de agua, matzos crujientes.
  • Otros productos de panadería: pasteles, galletas, cortezas de tartas.
  • Alimentos para el desayuno: magdalenas, tortitas, gofres, bollos, crumpets, crepes, tostadas francesas.
  • Cereales para el desayuno
  • Mezclas de recubrimiento, como rebozados y migas
  • Rellenos y aderezos
  • Sopas, salsas y polvos, flanes y pudines

Tipos de harina

Harinas de trigo:

  • Harina multiuso, utilizada para hornear, espesar y hacer pan.
  • Harina 100% integral, con más fibra y nutrientes.
  • Harina blanca integral de trigo descascarillado
  • Harina autolevantada / Self-rising flour, una harina multiuso con polvo de hornear añadido.
  • Harina de pastelería con una textura fina y que se utiliza para la repostería delicada y los pasteles.
  • Harina de pan, específica para la elaboración de pan con un alto contenido en gluten.
  • Harina de gluten: con alto contenido en gluten, a la que se le ha quitado la mayor parte del almidón.
  • Harina de sémola: refinada a partir de harina de trigo duro.

Harinas que no son de trigo:

  • Harina de almendra: alta en proteínas, baja en carbohidratos.
  • Harina de amaranto: es una proteína completa.
  • Harina de cebada: elaborada a partir de cebada integral.
  • Harina de trigo sarraceno: elaborada con trigo sarraceno integral o refinado.
  • Harina de arroz integral, elaborada a partir de arroz integral sin pulir y sin gluten.
  • Harina de maíz a partir de maíz integral.
  • Harina de lino – semillas de lino enteras, por lo tanto; contiene Omega-3.
  • Harina de avena molida a partir de grañones de avena.
  • Harina de cacahuete molida a partir de cacahuetes parcial o totalmente desgrasados.
  • Harina de patata molida a partir de patatas secas.
  • Harina de centeno, una harina densa y oscura que produce panes pesados, como el pumpernickel.
  • La harina de soja tiene un alto contenido en proteínas y bajo en hidratos de carbono.
  • La harina de espelta tiene más proteínas que la de trigo.
  • La harina de arroz blanco, elaborada a partir de arroz blanco, no contiene gluten.

Las llamadas «harinas étnicas» se elaboran a partir de yuca, garbanzos, legumbres (harina de dal), plátano seco (harina de fufú), kamut, mijo y grano de tef.