Lúpulo

Características únicas del lúpulo

El lúpulo es la flor de la planta Humulus lupulus, que en realidad pertenece a la familia de las cannabáceas. Pueden utilizarse frescas, pero generalmente se utilizan secas para facilitar su almacenamiento y transporte.

El lúpulo crece en plantas masculinas y femeninas separadas, pero sólo las flores de las plantas femeninas se utilizan comercialmente.

El lúpulo tiene un efecto antibacteriano natural, que es una de las razones por las que se hizo tan popular en la elaboración de la cerveza. Los primeros productores de cerveza se dieron cuenta de que los brebajes elaborados con lúpulo eran menos propensos a estropearse.

Además de su uso en alimentos y bebidas, el lúpulo tiene muchas propiedades medicinales. A menudo se utiliza en hierbas medicinales para el insomnio y la ansiedad, e incluso en medicamentos para el TDAH (trastorno por déficit de atención e hiperactividad).

¿Para qué se utiliza el lúpulo en los productos?

El lúpulo tiene un perfil de sabor único gracias a su composición química. Además de varias proteínas, el lúpulo contiene una serie de compuestos que contribuyen a su sabor característico:

  • Ácidos alfa y beta
  • Flavonoides (en particular el xantohumol)
  • Aceites esenciales y terpenos

Cuando se utiliza como ingrediente de la cerveza, el lúpulo actúa como agente estabilizador y amargante. El lúpulo contribuye a mantener la frescura de la cerveza durante más tiempo y a crear una cabeza de espuma, que es un componente clave del aroma de la cerveza.

También aporta un sabor general, así como notas y aromas afrutados, florales o cítricos.

Productos que contienen lúpulo

Aunque su uso principal sigue siendo en las cervezas comerciales y artesanales, las cervezas pálidas, las lagers, las pilsners y las IPA, el lúpulo se utiliza en una gama cada vez más amplia de alimentos y bebidas.

  • Tés de hierbas, como la marca especial «Teamaker».
  • Refrescos como el Kvass, el Julmust (una bebida carbonatada muy popular en Suecia) y el Malta (un refresco popular en América Latina)
  • Los brotes jóvenes de la planta de lúpulo también se consumen como verdura
    Aderezos para ensaladas y salsas
  • El lúpulo se utiliza a veces como hierba en sopas y guisos
  • La levadura de lúpulo se utiliza a veces como sustituto de la levadura de panadería en la elaboración del pan

El lúpulo se utiliza tanto en la elaboración de la cerveza que existe un nombre para las cervezas que no contienen lúpulo: «gruit». Básicamente, si es una cerveza, contiene lúpulo.

También se utiliza en cosméticos, como cremas y lociones, e incluso hay una variedad ornamental que se utiliza como espécimen de jardín.

Tipos de lúpulo

El ser humano lleva utilizando el lúpulo desde el siglo IX, y posiblemente mucho antes, por lo que no es de extrañar que se hayan cultivado cientos de variedades diferentes a lo largo de los años.

Los distintos países y regiones suelen tener sus variedades preferidas:

Las variedades de lúpulo americanas más populares son

  • Ahtanum
  • Amarillo
  • Apollo
  • Azacca
  • Bravo
  • Calypso
  • Cascada
  • Centennial
  • Chelan
  • Chinook
  • Citra
  • Racimo
  • Columbus
  • Comet
  • Cristal
  • El Dorado
  • Ekuanot
  • Eroica
  • Galena
  • Glaciar
  • Greensburg
  • Horizonte
  • Liberty
  • Millennium
  • Monte Hood
  • Monte Rainier
  • Mosaico
  • Newport
  • Nugget
  • Palisade
  • San Juan Ruby Red
  • Santiam
  • Satus
  • Simcoe
  • Sonnet Golding
  • Sterling
  • Cumbre
  • Super Galena
  • Tillicum
  • Tomahawk
  • Vanguardia
  • Warrior
  • Willamette
  • Zeus
  • Zythos

Las variedades de lúpulo británicas más populares son

  • Admiral
  • Boadicea
  • Bramling Cross
  • Brewer’s Gold
  • Bullion
  • Challenger
  • First Gold
  • Fuggle
  • Goldings
  • Herald
  • Northdown
  • Cervecero del Norte
  • Phoenix
  • Pilgrim
  • Piloto
  • Pionero
  • Progreso
  • Objetivo
  • Whitbread Golding

Las variedades de lúpulo alemanas más populares son:

  • Hallertauer Magnum, Merkur, Taurus y Tradition
  • Herkules
  • Huell Melon
  • Mandarina Bavaria
  • Opal
  • Perle
  • Polaris
  • Saphir
  • Smaragd
  • Spalter Select

Lúpulo noble: se utiliza sobre todo en las pilsners y las lagers:

  • Hallertau Mittelfrüh
  • Hersbrucker
  • Saaz
  • Tettnanger
  • Spalt

Las variedades de lúpulo europeas más populares son:

Variedad de lúpulos País
Lublin Polonia
Polnischer Lublin Polonia
Tomyski Polonia
Styrian Aurora Eslovenia
Styrian Bobek Eslovenia
Styrian Goldings Eslovenia
Styrian Celeia Eslovenia
Strisselspalt Francia
Tardif de Bourgogne Francia
Saaz Late República Checa
Bor República Checa
Premiant República Checa
Rubin República Checa
Agnus República Checa
Vital República Checa
Sladek República Checa
Kazbek República Checa
Bohemie República Checa
Harmonie República Checa

Nueva Zelanda, Australia, Japón y muchas otras regiones tienen también sus propias variedades de lúpulo y cruces.